La variété des couleurs automnales de chaque arbre attire notre regard , mais pourquoi ce feuillage coloré avec des dominantes jaunes et rouges ?

Le mécanisme de coloration des feuilles est assez complexe, mais il faut savoir que les feuilles contiennent plusieurs pigments qui leurs donnent la couleur verte, jaune et/ou rouge.

Le vert des feuilles provient de la chlorophylle. Celle-ci capte l'énergie de la lumière et la transforme en énergie chimique. C'est en partie grâce à cette chlorophylle que la plante se développe et emmagasine des réserves.
Il lui faut de la chaleur et beaucoup de lumière pour être efficace, c'est donc en été que la chlorophylle est la plus active, les feuilles nous apparaissent vertes.

Le jaune a pour origine un pigment appelé carotène présent dans la feuille en même temps que la chlorophylle, non visible. Avec l'arrivée de l'automne on voit apparaître le jaunissement des feuilles. En effet, le raccourcissement des jours associé à une baisse des températures entraînent la disparition de la chlorophylle. La carotène étant un pigment plus stable, elle n'est pas détruite et les feuilles apparaissent alors jaune.

              

Pour la couleur rouge, c'est un pigment nommé anthocyane qui est responsable. Il est produit par la feuille quand le taux de chlorophylle diminue.

En l’absence de chlorophylle, la photosynthèse n’est plus activée, il se forme un bouchon à la base du pédoncule et donc l’arrêt de circulation de la sève , eau et sels minéraux.

Le passage du vert au jaune-rouge annonce la chute proche des feuilles et le repos hivernal de la plante.

Retour